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    박기영, '황우석 사태' 사과했지만 사퇴는 없다

    "논문 공저자, 이동中 전화로 이름 넣겠다길래…신중하지 못했고 그게 지금까지…"

    황우석 논문조작 사태에 연루돼 자질 논란이 일고 있는 박기영 과학기술정보통신부 과학기술혁신본부장(차관급)이 10일 오후 서울 역삼동 과학기술회관에서 열린 정책감담회서 고개 숙여 사과를 하고 있다. (사진=이한형 기자)
    황우석 박사의 줄기세포 논문 조작에 연루돼 사퇴 압박을 받고 있는 박기영 과학기술혁신본부장이 12년 전 자신의 행동에 대해 머리 숙여 사과했다. 그러면서도 "일할 기회를 주신다면 혼신의 힘을 다하겠다"며 사퇴하지 않겠다는 뜻을 분명히 했다.

    박 본부장은 10일 서울 강남구 역삼동 한국과학기술회관에서 열린 정책간담회에서 "과학기술혁신체계가 무너지면서 지난 9년간 기술 경쟁력도 떨어지고 현장 연구자들의 실망도 큰 만큼 과기혁신본부장으로 돌아와 영광스럽기도 하지만 부담도 느낀다"며 입을 열었다. 그는 "구국의 심정으로 최근 우리나라의 과학기술 경쟁력을 분석해 책으로 발간했다"는 점도 부각했다.

    이 자리에서 박 본부장은 자진 사퇴 촉구의 주된 내용인 '황우석 사태'에 대해 해명하면서 용서를 구했다.

    박 본부장은 "황우석 박사 사건은 국민에게 실망과 충격을, 과학기술인에게 좌절을 느끼게 한 사건"이었다며 "당시 청와대에서 과학기술을 총괄한 사람으로서 책임을 통감하며 사죄의 말씀을 드린다"며 머리 숙여 사과했다.

    특히 "황 박사의 사이언스지 논문에 공동저자로 참여한 것은 신중하지 못했던 만큼 깊이 반성하고 있다"고 말했다.

    박 본부장은 "이동하다 (논문에 이름을 넣을 거라는 황 박사의) 전화를 받았고, 그때 깊이 생각하지 못한 채 '알았다'고 한 게 여기까지 왔다"면서 "신중하지 않았던 점을 뼈저리게 반성한다"고 답했다.

    이어 "2002년쯤 황 박사에게서 줄기세포 연구를 시작한다는 말을 듣고, 세부과제 책임자로서 기획은 같이했다. 논문을 쓸 때 기획에 참여한 사람도 이름이 들어가는 경우가 있다"면서 "(제가) 첨단산업에 대한 국가 관리체계에 참여하고 있고, 생명윤리가 중요하니 전공이 그쪽이 아님에도 불구하고 그런 차원에서 한 것으로 생각했다. (그런 일이 없도록 앞으로) 냉철하게 체계를 만들고 싶다"고 덧붙였다.

    그는 "여러 지적을 심각하게 받는 죄인이라 스스로 (과학기술혁신본부장이라는) 호칭을 못 쓰고 있다"고 말하기도 했다.

    황우석 논문조작 사태에 연루돼 자질 논란이 일고 있는 박기영 과학기술정보통신부 과학기술혁신본부장(차관급)이 10일 오후 서울 역삼동 과학기술회관에서 열린 정책감담회서 입장 표명을 하고 있다. (사진=이한형 기자)
    박 본부장은 거듭 사과하면서도 사퇴 의사는 없음을 분명히 밝혔다.

    그는 "연구에 전념할 수 있는 연구개발 체계, 사람에 의해 좌우되지 않고 시스템에 의해 움직이는 과학기술 혁신 체계를 만들고 싶다"면서 "많은 분들의 지적을 더 아프게 받아들여 연구자 입장에서, 국민과 산업계 요구를 잘 수렴해 효과적으로 작동하는 과학기술혁신체계, 컨트롤 타워를 만들고 싶다"며 스스로 물러나지 않겠다는 입장을 못 박았다.

    박 본부장은 "계속되는 사퇴 요구에도 사퇴 뜻이 없나"는 취재진의 질문에도 "과학기술 성장을 위해, 혼신의 힘을 다해 노력해 보고 싶다"고 거듭 강조했다.

    그는 (황우석 논문 조작 사태 이후로는)"황 박사와 개인적인 교류를 한 적은 없고 다만 우연한 기회에 모임에서 (황 박사와) 몇 차례 얼굴을 마주친 적은 있다"고 덧붙였다.

    참여정부 시절 정보과학기술보좌관을 지낸 박 본부장은 과거 줄기세포 연구윤리 논란을 일으킨 '황우석 사태'에 연루돼 물의를 빚고 있다.

    그는 당시 논문 내용에 기여한 바 없이 공저자로 이름을 올리고 자신의 전공과는 관계가 없는 과제 2건으로 황우석 교수에게 연구비 2억 5000만 원을 지원받은 사실 등이 밝혀져 지난 2006년 과학기술보좌관직에서 불명예 퇴직했다.

    과학기술정보통신부 내 신설된 과학기술혁신본부는 국가 연구개발(R&D) 사업에 대한 예산 심의·조정 권한을 행사하고, 연구성과를 평가하는 과학기술 정책 집행 컨트롤타워다.

    혁신본부장은 차관급이지만, 국무회의에도 참석한다. 박 본부장은 지난 7일 본부장으로 임명됐다.

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