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현대차그룹, 실리콘밸리에 미래혁신 기술 '요람' 만든다

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    현대차그룹, 실리콘밸리에 미래혁신 기술 '요람' 만든다

    오픈 이노베이션 센터 '현대 크래들' 출범…"AI,모빌리티,로봇 등 미래 핵심분야 혁신 리딩"

    (사진=현대차그룹 제공)
    현대차그룹이 미래 혁신 기술과 스타트업 메카인 실리콘밸리에 '오픈 이노베이션 센터'를 출범한다.

    현대차그룹은 15일 실리콘밸리 기존 사무소인 '현대벤처스'의 위상과 기능을 확대 개편, '현대 크래들(HYUNDAI CRADLE)'을 오픈한다고 밝혔다.

    현대차에 따르면 '현대 크래들'은 AI(인공지능), 모빌리티, 자율주행, 스마트시티, 로봇 등 미래 핵심분야의 혁신을 리딩하는 역할을 담당하며, 로봇 영역과 미래 모빌리티 융합 시너지에 주목하고 신 비즈니스 창출도 모색한다.

    또 현대 크레들은 실리콘밸리의 스타트업 발굴, 투자, 공동개발과 국내 유망 스타트업의 실리콘밸리 현지 진출을 지원한다.

    현대차그룹 관계자는 "현대 크래들은 단순히 실리콘밸리의 오픈 이노베이션 센터의 역할에 국한되지 않고, 현대차그룹이 추진하고 있는 글로벌 오픈 이노베이션 센터 네트워크의 허브로 기능하게 된다"고 설명했다.

    현대차그룹은 일단 실리콘밸리와 이스라엘 텔아비브 등 세계 혁신 거점에 오픈 이노베이션 센터를 개설하고 추가로 네트워크를 확대한다는 계획이다.

    현대 크래들은 현대차그룹의 오픈 이노베이션 센터 네트워크의 확장과 통합 및 미래 방향성을 제시하는 중추가 될 것이라고 그룹 관계자는 밝혔다.

    ◇ 미래 선행기술 개발 최전선, 스타트업 발굴· 투자·공동개발

    (사진=현대차그룹 제공)
    실리콘밸리는 전세계 혁신 도시 중에서도 AI(인공지능), 자율주행 분야에서 강한 면모를 보이고 있고, 다양한 분야에서 혁신기업이 지속적으로 진화하고 있는 지역이다.

    현대차그룹은 자율주행을 비롯 AI, 모빌리티, 스마트 시티, 로봇 등 미래 핵심 분야를 중심으로 자동차 분야와의 시너지 및 미래 신성장 동력으로의 가능성에 주목하고 있다.

    자율주행은 미래 자동차시장의 기반 기술로 인식되고 있고, AI와 로봇 기술은 차량 개발은 물론 모빌리티 서비스에 필수 불가결한 역량이다. 스마트 시티에서 구현될 ICT 기반의 인프라와 서비스는 자동차 메이커뿐 아니라 미래를 준비하는 기업들에 새로운 기회가 될 전망이다.

    현대차는 현대 크래들을 통해 미래 선행 개발 기술의 최전선이자 한국과 실리콘밸리의 가교로서, 실리콘밸리에서 가장 혁신적인 스타트업들과 전략적 오픈 이노베이션을 적극적으로 확대한다는 계획이다.

    또 인간의 능력을 보완해 줄 수 있는 로봇 요소 기술들(AI, 센서, 데이터 분석)을 활용해 차량개발에 국한하지 않고 사람의 삶 전반에 영향을 줄 수 있는 운송/모빌리티 관련 기술과 서비스에 대한 폭넓은 활동을 진행할 예정이다.

    현대 크래들은 스타트업에 대한 전략적 투자 활동도 확대한다. 잠재력이 높고, 고정관념을 넘어서는 기술 및 아이디어를 가진 신생 스타트업들을 발굴해 투자에 적극적으로 참여한다는 방침이다. 이와 함꼐 스타트업의 성격 및 기술 개발 수준에 따라 초기(씨드) 단계 투자는 물론 다양한 단계의 투자를 진행할 계획이다. 지분 투자와 더불어 그룹의 사업과 연관된 기술 분야에 대해서는 그룹과 스타트업의 공동개발도 추진한다.

    현대 크래들은 도 연구개발 기능을 강화해 신기술과 신사업 모델을 검증하는 자체 프로젝트를 수행한다.실리콘밸리 기술 트렌드에 대한 면밀한 분석을 바탕으로 미래 사회 및 자동차에 대한 아이디어를 제시하고, 실리콘밸리 스타트업들과 이를 구현하기 위한 프로젝트를 진행한다는 구상이다.

    현대차는 현대 크래들을 통해 스타트업과의 공동 기술 개발도 강화할 계획이다. 현대 크래들은 국내 R&D센터가 필요로 하는 기술 보유 스타트업을 탐색하고, 그룹의 연구개발 역량을 바탕으로 스타트업의 혁신 기술을 활용한 새로운 기술을 공동개발할 수 있도록 가교 역할을 보다 적극적으로 수행한다는 전략이다.

    ◇ 이스라엘 등 주요 거점에 '오픈 이노베이션 센터' 글로벌 네트워크 추진

    현대차그룹은 현대 크래들을 시작으로 이스라엘을 비롯 미래 산업에 대한 연구개발이 활발히 이루어지는 글로벌 혁신 거점에 '오픈 이노베이션 센터'를 확대할 방침이다.

    오픈 이노베이션 센터는 현대차그룹 혁신 업무의 최전선으로, 각 거점별 혁신 기업들과의 협업 및 연구 개발 업무를 추진하게 된다. 현대차그룹은 이를 통해 치열한 미래 모빌리티 시장 경쟁에서 우위를 차지하고, 잠재력 있는 비즈니스 기회를 발굴, 신규 성장 동력으로 육성한다는 구상이다.

    현대 크래들은 전세계 오픈 이노베이션 센터간 수평적 네트워크의 중심축으로, 미래 산업 R&D의 본거지인 실리콘밸리에서 미래 혁신 기술 개발 및 신사업 플랫폼 구축 구체화를 위한 주도적 역할을 수행한다는 계획이다.

    특히 실리콘밸리에서 스타트업들과의 협업 성공 경험을 기반으로 핵심 분야 개발 원칙 및 방향성을 제시해 이스라엘 이노베이션 센터뿐 아니라 향후 추가 설립될 거점으로 전파하는 글로벌 혁신 허브로서 역할을 하게 된다.

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