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S&T중공업 "K2전차 변속기, 이미 전투용 적합 판정"

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    S&T중공업 "K2전차 변속기, 이미 전투용 적합 판정"

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    "K2 전차 핵심부품인 '파워팩' 논란 있었지만, 1~2차 양산에 이미 적용했어야"

    K2 전차(사진=S&T중공업 제공)
    최근 방위사업청이 육군 K2 전차 핵심부품인 '파워팩'(엔진과 변속기)의 완전 국산화를 재추진하기로 한 가운데 K2 전차에 탑재하는 국산 변속기를 개발한 S&T중공업이 변속기 성능 논란에 대해 해명했다.

    S&T중공업은 27일 보도자료를 통해 K2전차 국산 변속기가 지난 9년 동안 험난한 연구개발과정을 거쳐 시험평가를 성공적으로 통과한 제품으로 이미 '전투용 적합' 판정을 받았다며 성능 논란을 일축했다.

    S&T중공업은 K2전차 1차 양산 사업 당시 국산 변속기는 개발됐지만 엔진 개발 지연으로 정부가 불가피하게 독일산 파워팩 장착을 결정해 개발비 등 막대한 손실을 감수했다고 밝혔다. 또 2차 양산 사업에서 당시 회사가 개발한 K2전차 변속기가 내구도 시험을 통과하지 못한 것은 변속기 자체의 성능문제가 아니라 정부와 업체 간 국방규격 해석이 달라 혼선이 장기화되면서 변속기만 독일산으로 수입하는 결정이 내려졌다고 해명했다.

    2차 양산 내구도 시험 당시 K2전차 변속기의 국방규격은 '최초 생산품 1대를 선택해 시험하고, 필요조건에 일치하지 않을 시 수정 및 정비 후 재검사' 하도록 규정돼 있지만, 정부시험기관의 요구로 총 4대의 변속기로 6차에 걸친 시험을 반복해서 강행할 수밖에 없었다는 게 회사 측의 설명이다. 합참의 '무기체계 시험평가 실무 가이드북'에서는 변속기 최초생산품 1대가 아니라 여러 대를 시험할 경우 내구도 성능을 시험하는 시제의 수량이 증가하면 시제 당 내구도를 만족하는 목표수명도 달라진다는 방식을 적용하고 있다. 만약 합참의 실무 가이드북이 적용됐다면 S&T중공업의 변속기 내구도 성능은 현재 수준으로도 즉시 전력화가 가능한 결과를 얻었고, 이는 개정 국방규격 뿐만 아니라 기존 국방규격 기준을 적용해서 평가를 해도 내구도 성능은 이미 통과했다는 의미라는 것이다. 특히 내구도 시험장비 오작동으로 인해 중단된 3차 시험을 제외하면 나머지 5차례의 내구도 시험은 중단 할 만큼의 결격 사유가 없는 단순고장으로, 당시 국방규격에 따라 '수정 및 정비' 후 계속시험이 가능했다는 입장이다.

    S&T중공업 관계자는 "최근 방위사업청이 결정한 국방규격의 개정은 내구도 시험평가 과정에서 불거진 모호한 규정을 합리적으로 개선하는 취지다"며 "S&T중공업은 수출용 내구도 시험과정에서 불합리한 국방규격으로 192시간째 중단된 국산 변속기를 최근 수정 및 정비해서 나머지 128시간 시험을 모두 수행하고, 총 320시간의 국방규격을 충족해 당장 K2전차에 실전배치해도 문제가 없다"라고 밝혔다.

    변속기 양산에 실패하면서 S&T중공업은 자체개발비 약 270억원, 재고자산 약 400억원, 기회손실비용 약 200억원 등 870억원의 손실을 포함해 현대로템으로부터 지체상금과 연계된 선급금, 계약이행과 관련된 228억원의 소송을 제기 당한 상태다. 이로 인해 지난 4년간 180명의 직원이 유급휴직에 들어가는 등 어려움을 겪고 있다.

    한편, 방위사업청은 국산 변속기와 관련한 국방규격을 개정하고, 내구도 결함의 정의와 최초 생산품 검사의 재검사 방법을 구체화했다. 이를 통해, 방사청은 개정된 국방규격을 적용, 최초 생산품 검사에서 문제가 없을 경우, K2 전차 3차 양산사업에 국산 변속기 탑재를 추진한다는 계획이다.

    K2 전차는 처음 체계개발을 추진했을 당시엔 외국산 파워팩을 적용했지만, 당국은 '전차의 심장'으로 불리는 파워팩 국산화를 병행 추진해왔다. 그 결과 지난 2014년 독일, 미국에 이어 세계 3번째로 국산 파워팩 개발에 성공했다.

    하지만 국산 파워팩은 최초 생산품 검사에서 변속기가 국방규격을 충족시키지 못하면서 논란이 일었고, K2 전차 2차 양산사업에서는 국산 엔진과 외국산 변속기를 접목한 혼합 파워팩으로 대체됐다.

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